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Arpenter les ruelles du temps de nos bastides

Elles se distinguent par leur organisation emblématique, leurs détails architecturaux foisonnants et leur âme conviviale qui a traversé les siècles. À la découverte des bastides du Sud-Ouest.

La minute Encyclopédie  

Comprendre l’origine des bastides

« Villes nouvelles » bâties dans une période de prospérité, les bastides sont des villes fortifiées apparues par centaines dans le Sud-Ouest de la France à l’époque du Moyen-Âge. Leur particularité ? Les arpenteurs, mathématiciens émérites et pragmatiques, les imaginent autour d’une place centrale qui accueille depuis des siècles toute l’animation de la ville. Ils dessinent des rues droites pensées pour faciliter les échanges et la circulation des chariots. Un plan régulier, si le relief le permet, où l’on prend tout de même plaisir à se perdre dans les dédales du temps.

Jon Davison
Bastide mystérieuse

Cordes sur Ciel

Livre ouvert d’art et d’histoire, cette cité intemporelle possède une magie exceptionnelle. De grands auteurs, tels que Camus, en sont tombés amoureux ! Au-delà de ses remparts, ses portes fortifiées, ce sont ses légendes et ses mystères qui fascinent autant. Quels sont les secrets du puits de la Halle ? Ou la signification des chimères qui ornent les façades des maisons gothiques ?
La bastide se découvre à pied en flânant à travers ses rues escarpées, depuis le haut de ses remparts, elle offre des vues à couper le souffle. Enroulée sur la crête rocheuse du Puech de Mordagne, cette cité a déjà été élue Plus Beau Village de France. Depuis la place de la Bride, on accède à un panorama exceptionnel sur la vallée du Cérou. En continuant dans son centre-ville, une jolie façade ornée de sculptures extrêmement raffinées et étranges, la maison du Grand Ecuyer vaut le détour. Une petite douceur pour les becs sucrés ne manquera pas de les réconforter, les croquants de Cordes, à base de blancs d'œufs et de sucre, sont un vrai délice pour les papilles !

Rayonnante au bord de l’eau

Lisle-sur-Tarn

Ancienne bastide-port emblématique à mi-chemin entre Toulouse et Albi, Lisle-sur-Tarn  est réputée pour sa place à couverts, la plus grande du Sud-Ouest ! Autrefois, elle constituait un site d’échanges commerciaux important : tonneaux de vins du vignoble de Gaillac et kilos de céréales quittaient les quais dans un joyeux vacarme. Désormais, promenez-vous au bord du Tarn, admirez les façades rouges qui habillent les rues : c’est à qui repèrera le premier un pontet, cette pièce de vie construite entre 2 bâtisses et surplombant la rue.
Dégustez un carré de chocolat noir au Musée du chocolat ou prenez un café en terrasse : la vie est si douce lorsqu’on prend le temps de la savourer.
Enfin, découvrez la sublime église Notre Dame de la Jonquière. Construite en briques dans un style dit « Gothique méridional » ou « Tolosano-Albigeois », on repère de loin son clocher haut de 50 mètres. À l’intérieur, les voûtes de la nef atteignent 17m et l’édifice s’étire sur 42m : des mensurations à la mesure de la spiritualité ressentie en ces lieux. Autre source de fraicheur : le lac de Bellevue situé à deux pas avec sa base de loisirs, ses départs de randonnée et son incontournable feu d’artifice au-dessus du Tarn en juillet.

Ne repartez pas sans… avoir pris un selfie devant la fontaine de Griffoul installée sur la place centrale. Cet édifice vieux de plusieurs siècles est un témoignage de la fondation de Lisle-sur-Tarn. Il mérite bien une petite photo souvenir !

La discrète

Briatexte

Née de la volonté de Simon Briseteste, cette bastide fait aujourd’hui partie des représentantes de cette architecture du sud-ouest. À travers les ruelles de ce village fortifié, les murs semblent toujours chuchoter les histoires des siècles passés. On vous conseille d’aller jeter un œil à la demeure de Messire de Montalivet, elle constitue à elle seule un livre ouvert sur l’histoire des guerres de religions qui ont marqué Briatexte . L’église qui se dresse à l’extérieur des anciennes fortifications fait également partie des monuments à découvrir, tout comme le dernier fossé défensif de la ville que l’on surnomme ici le Dadou. Déambulez dans les allées quadrillées de Briatexte, typiques de l’identité des bastides, vous tomberez à coup sûr sur la place principale bordée de couverts. Briatexte est aussi le point de départ de nombreux sentiers de randonnées, le top pour découvrir le Tarn grandeur nature !

Ouvrez l’œil si vous regardez « Les Recettes du Bonheur » de Steven Spielberg avec Charlotte Lebon. Le Moulin de Briatexte apparaît en second plan d’une scène tournée pour le film.

Et si vous restiez une nuit de plus ?

De nombreux chemins de randonnées sont accessibles au départ de nos bastides. L’idéal pour découvrir la vallée de la Vère, la forêt de Grésigne ou encore le vignoble de Gaillac. Choisissez parmi les nombreux sentiers de randonnées labellisés de notre territoire ou  encore pourquoi pas une sortie VTT  ou à cheval.

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