Laure Villain
Village de Castelnau de Montmiral
Village de Castelnau de Montmiral
Villes & villages

Castelnau-de-Montmiral, la cité médiévale au trésor

Construit vers 1220 à la fin de la croisade des Albigeois par Raymond VII, la bastide Castelnau-de-Montmiral résista aux Anglais qui, menés par le prince noir lors de la Guerre de 100 ans, renoncèrent à l’attaquer. Les Montmiralais surent ensuite se défendre lors des guerres de religion et préservèrent ainsi un patrimoine inestimable qui est aujourd’hui un des Plus beaux Villages de France.

Castelnau-de-Montmiral, le «Mont d’où l’on voit» 

Place forte réputée imprenable du Moyen-Âge, Castelnau-de-Montmiral offre une vue inégalée sur la forêt de Grésigne et la mosaïque de formes et de couleurs qu’offrent champs et collines.

Cette bastide domine de son promontoire un paysage magnifique où il fait bon perdre son regard. Cette situation unique et sa table d’orientation seront un point de départ privilégié pour vos promenades en pleine nature et randonnées dans le vignoble de Gaillac.

Mais Castelnau-de-Montmiral recèle également de nombreux autres trésors. Ses rues et ruelles enchevêtrées sont une incitation à une déambulation contemplative. Magnifiquement rénovée, la bastide regorge de dédales dans lesquels il est bon de faire semblant de se perdre, pour découvrir à chaque pas un nouveau morceau d’histoire.

En 2018, Castelnau-de-Montmiral et Puycelsi rejoignent le cercle prestigieux des Grands Sites Occitanie, sous l’égide de la destination Cordes sur Ciel & Cités médiévales.

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Place des arcades à Castelnau de Montmiral
Place des arcades à Castelnau de Montmiral

Flâner sur la place des arcades

C’est un des trésors que réserve Castelnau-de-Montmiral. Bordée sur 4 côtés de maisons sur arcades, la place dégage un charme fou ! Ses façades finement restaurées proposent une diversité toute moyenâgeuse de briques rouges, de pierres blanches et de panneaux et colombages en bois.

C’est un lieu intimiste et convivial, où il fait bon flâner et se retrouver à l’ombre bienveillante des couverts (parties couvertes derrière les arcades) et des terrasses. La place perpétue ainsi son rôle de lieu d’échanges et de rencontres. On y trouve la mairie et l’office de tourisme, un café, des restaurants et un hôtel. On peut y contempler encore l’ancien pilori du moyen-âge, qui servait à exposer à la foule, aussi bien les animaux du marché, que les voleurs ou malheureusement les femmes infidèles souvent bannies par la suite du village.

En juillet «les Musicales» prennent leur quartier sur la place, avec 3 jours de concerts gratuits. En Août, retrouvez les festivités du 15 août et la foire au miel.

Comme souvent dans les bastides, la place du marché est le point central de la vie économique et sociale de la cité. Celle de Castelnau-de-Montmrail, couramment appelée la "place des arcades" est aussi une merveille d'architecture médiévale.

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Visite de l'église de Castelnau de Montmiral
Visite de l'église de Castelnau de Montmiral

L’église de l’Assomption

Datant du XVème siècle, la salle du trésor contient la magnifique croix des consuls, chef-d'œuvre d’orfèvrerie religieuse. La rumeur raconte que durant la Révolution Française, elle fut dissimulée par un prêtre dans un réservoir de céréales pour la protéger. Elle en fut presque oubliée et retrouvée après le départ des assaillants… grâce à un cochon à la recherche de nourriture !

Au détour d’une ruelle vous découvrirez la place de la rose, d’où partaient les pèlerins pour Rome ou Saint-Jacques-de-Compostelle, un lavoir du XVIIème siècle, les vestiges des anciennes fortifications, des éléments d’architecture médiévale, de magnifiques demeures anciennes ou encore la statue de la Vierge, qui du haut du Pechmiral embrasse le magnifique panorama sur la forêt de Grésigne. Le château (qui n’a rien à voir avec celui de Godefroy de Montmirail dans le film «les visiteurs») fut détruit au XVIIème siècle et il ne reste plus de visible que quelques éléments de fortification.

Faire une pause gourmande

Balades, randonnées à Castelnau-de-Montmiral, et activités de plein air

Castelnau-de-Montmiral vous donne un accès immédiat à la vallée de la Vère, la forêt de Grésigne et le vignoble de Gaillac. C’est l’accès à de nombreux sentiers et chemins pour des balades bucoliques ou des randonnées plus sportives à pied, en VTT ou même à cheval !

Et pour les sorties en famille, la base de loisirs de Vère-Grésigne et son plan d’eau vous attendent pour une parenthèse rafraîchissante.

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carte Toscane Occitane, secteur de Puycelsi, Penne
carte Toscane Occitane, secteur de Puycelsi, Penne
Au Nord-Ouest Pleine nature et Cités Médiévales

Entre Puycelsi, la forteresse de Penne et la Commanderie Templière de Vaour, la forêt de Grésigne est entourée de sites médiévaux. Si vous parcourez ces terres, vous marchez dans des traces anciennes et forts nombreuses. 

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