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Village fortifié de Puycelsi
Village fortifié de Puycelsi

Le village fortifié de Puycelsi

Puycelsi ou la bien nommée « forteresse des bois »

...tant elle semble sortir comme par magie du coeur de la forêt. Plantée sur son éperon rocheux, Puycelsi offre aujourd’hui une des plus belles vues de la région, dans laquelle il fait bon plonger son regard jusqu’à l’horizon.

Si Puycelsi est classé parmi les « Plus Beaux Villages de France® » c’est parce que c’est un lieu unique ! Parce que Puycelsi, c’est une expérience à part entière ; c’est déjà une découverte quand on l’aperçoit, perché sur son promontoire qui domine la forêt. Ensuite il faut gravir la pente, même si c’est aujourd’hui bien plus agréable en voiture, vélo ou moto, qu’au temps des assauts médiévaux, où la piétaille gravissait la pente à pied, une armure sur le dos, avec des flèches et de l’huile bouillante comme accueil ! Aujourd’hui l’accueil, c’est le sourire de gens authentiques, qui ont reconquis cette ancienne citadelle pour en faire un havre de paix !

En 2018, Puycelsi et Castelnau-de-Montmiral rejoignent le cercle prestigieux des Grands Sites Occitanie, sous l’égide de la destination Cordes-sur-Ciel & cités médiévales.

 

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Un peu d'histoire

En 1180, l’Abbé Pierre d’Aurillac, vend cette seigneurie au Comte de Toulouse, Raymond V, à qui l’importance stratégique du site n’avait pas échappé. Les Comtes de Toulouse fortifièrent la place et édifièrent un château, disparu depuis, et dont tout laisse penser qu’il fut leur préféré. 

Fidèle au Comte de Toulouse, Puycelsi résista par deux fois aux Montfort lors de la Croisade des Albigeois : à Simon de Monfort en 1211, puis à son frère Guy en 1213, qui ne purent s’emparer de la citadelle. En 1229, le traité de Meaux qui marqua la fin de la Croisade des Albigeois stipulait que vingt-cinq villes ayant résisté aux vainqueurs devaient être détruites. Commença alors le démantèlement de Puycelsi.

Pourtant, le village résista vaillamment à d’autres envahisseurs : aux routiers du Vicomte de Montclar, en 1363, à 450 anglais lors de la guerre de Cent Ans et même au Sieur de Payrol, qui y connut la défaite pendant les guerres de religion.

Laure Villain
Point de vue à Puycelsi sur la forêt de Grésigne
Point de vue à Puycelsi sur la forêt de Grésigne

Remonter le temps au cœur de la forêt de Grésigne

La déambulation dans Puycelsi vous replonge dans une histoire ancienne ; on s’attend à voir surgir Errol Flynn au détour d’une ruelle ! Il faut parcourir l’ancien chemin de ronde qui offre une vue magique sur le paysage. On peut voir les restes du château des seigneurs de Puycelsi, qui avaient la garde de la forêt de Grésigne, les anciennes tours de garde ou encore l’église Sainte Corneille dont la sculpture d’un cochon à l’entrée rappelle une ancienne légende.

Lors du siège des Anglais en 1386, les Puycelsiens auraient fait crier chaque jour leur unique cochon à l’aide d’une lance, simulant ainsi une abondance de ripaille. Les Anglais, découragés de réussir à les affamer auraient, paraît-il, levé le siège.

Aujourd’hui Puycelsi est une halte obligatoire, un passage obligé avant d’aborder la forêt de Grésigne. On se laisse gagner par le plaisir de découvrir la quiétude de ses ruelles et le charme des maisons à colombages, étonnamment conservées depuis le Moyen-Âge, de ce havre de paix entièrement rénové.

Au gré de notre balade, on découvre aussi l’église Saint Corneille et son étonnant plafond bleu décoré de feuilles d’acanthe et de scènes de la Passion du Christ ou encore l’ancien chemin de ronde, promenade idéale pour découvrir le village fortifié et la vue superbe sur le paysage.

Petit tour d’horizon des immanquables de votre visite de la Forteresse des Bois.

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circuit vtt du Tarn
circuit vtt du Tarn

Mosaïque de paysages autour de Puycelsi

Les alentours du village forment une mosaïque de couleurs incomparables. Les champs de blé, les cultures de colza et de tournesols, la terre d’argile rouge enchanteront vos promenades ou randonnées VTT en toute saison. À proximité, découvrez la magnifique forêt Domaniale de Grésigne ; et qui sait à la saison des amours, entendrez-vous peut être ce son magnifique qu’est le brame du cerf.  Au cours de vos balades découvrez également le charmant village de Laval, au pied de Puycelsi.

En juin, le trail de Grésigne propose plusieurs parcours adaptés à différents niveaux de runners pour découvrir cette magnifique forêt domaniale. À voir également, le Conservatoire d’espèces fruitières anciennes qui préserve la mémoire de la flore et la diversité écologique, ou encore les anciennes mines de fer à ciel ouvert de la Janade, témoin de l’effervescence industrielle du XIXème siècle.

Surprises dans les ruelles !

À la rencontre des artisans d'art

Lors de votre balade n’hésitez pas à pousser la porte des boutiques d’artisans. À l’ombre de leur échoppe, ils façonnent des pièces uniques qu’ils seront heureux de vous faire découvrir ! Vous ne pourrez pas la louper, derrière sa belle devanture bleutée, l’Atelier Aloussa expose ses céramiques made in Puycelsi et vous ouvre ses portes tous les jours de juin à septembre. De son côté, Cathy Bouat est passionnée par les chevaux. Près de la porte de l’Hirissou, elle transforme la matière en équidés plus vrais que nature. Non loin, rendez-vous à l’échoppe du Couvent. Ici, de nombreux artistes locaux présentent et vendent leurs créations. En saison estivale, on peut s’inviter tous les jours dans leur univers fait de bois, de métal, de cuir ou de peinture !

En savoir plus

Miellerie artisanale de Puycelsi, Tarn
Miellerie artisanale de Puycelsi, Tarn
Sucré ou salé ?

Une pause gourmande sur les remparts !

Au pied du village perché, un portail s'ouvre sous une grande pancarte "Miellerie de Puycelsi" ! Saisi d'une petite envie de dégustation sucrée, on pousse la porte. Dans la boutique décorée aux couleurs du miel de nombreux pots sont exposés dans des étagères aux formes de la ruche. On est accueilli par Isabelle qui se fait un plaisir de nous parler des ses différents miels... Acacia, châtaignier, fleur des causses, crémeux, ou autre douceur, il n'y a plus qu'à choisir !

Arrivés au village, après la balade une pause pique-nique s'impose. Direction l'Épicerie de Puycelsi pour trouver une multitude de produits locaux à mettre dans son panier... ou à ramener à la maison !

 

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Sentir de douces fragrances

À quelques pas de la miellerie, la Savonnerie Oppidum s'appuie sur des produits 100% naturels pour façonner des savons aux doux parfums qui s'accordent si bien avec l'ambiance de la campagne Puycelsienne. Christophe et Jean-Christophe vous accueillent dans leur atelier où ils n'ont de cesse de chercher et d'innover !

Manon Cazaméa
Visite guidée à Puycelsi
Visite guidée à Puycelsi
L'agenda de l'été

On remonte les siècles

Le décor des rues pavées de Puycelsi, à l'ombre des encorbellements et des maisons à colombages, invite à la rêverie... On s'imagine aisément dans un film, ou si l'on est plus terre à terre, quelques siècles dans le passé. 

Pour en apprendre plus sur l'histoire du village et s'immerger dedans, l'été est sans aucun doute la période la plus propice ! Les mercredis de juillet et d'août, dans le sillage de Mademoiselle Augustine, on replonge au XXe siècle pour une visite costumée.

Autour du 15 août, on s'envole encore plus loin dans le passé. Direction le Moyen-Âge ! Objet de nombreux rêves et fantasmes qui se fond parfaitement dans le décor de Puycelsi. Suivez les Dragons Occitans, costumés et armés de leur bonne humeur et de leur passion lors de la Fête Médiévale !

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Puycelsi, voyage au cœur d'un patrimoine préservé

Laure Villain
Point de vue à Puycelsi sur la forêt de Grésigne
Point de vue à Puycelsi sur la forêt de Grésigne
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L'Ancienne Auberge Puycelsi
Chambre de L'Ancienne Auberge à Puycelsi
Chambre de L'Ancienne Auberge à Puycelsi
Séjourner

En saison estivale et même toute l'année, plusieurs restaurants et hébergements vous accueillent au cœur du village fortifié.

Où dormir à Puycelsi
Stationnement

Du 15/06 au 15/09, le stationnement est interdit pour les visiteurs en haut du village.
Un badge reste cependant délivré aux habitants et aux visiteurs qui ont réservé en gîte ou chambre d’hôtes dans le village de Puycelsi.
Les personnes en situation de handicap pourront également monter avec leur véhicule, des places de parking leurs sont réservées.
Une zone dépose minute et une zone arrêt 15min sont réservées aux personnes pour effectuer quelques courses ou formalités au village.

Les commerces du village

Épiceries, restaurants, artisanat, librairie... à Puycelsi on trouve tout le nécessaire. Cette carte devrait vous aider à vous repérer dans les ruelles du village.

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Plan des commerces de Puycelsi
Plan des commerces de Puycelsi

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Carte zone 1
Carte zone 2
Carte zone 3
Carte zone 4
Carte zone 5
carte Toscane Occitane, secteur de Puycelsi, Penne
carte Toscane Occitane, secteur de Puycelsi, Penne
Au Nord-Ouest Pleine nature et Cités Médiévales

Entre Puycelsi, la forteresse de Penne et la Commanderie Templière de Vaour, la forêt de Grésigne est entourée de sites médiévaux. Si vous parcourez ces terres, vous marchez dans des traces anciennes et forts nombreuses. 

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Carte - Lisle-sur-Tarn / Rabastens / Salvagnac
Carte - Lisle-sur-Tarn / Rabastens / Salvagnac
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Carte - Graulhet
Carte - Graulhet
Vers le Pays de Cocagne Au cœur des savoir-faire

Cuir de Graulhet, céramique de Giroussens... dans le sud de la Toscane Occitane on est inventif ! De belles découvertes en perspectives et entre les deux, une pause au vert aux Jardins des Martels !

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Carte - Cordes sur Ciel
Carte - Cordes sur Ciel
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Pour mieux se repérer La carte illustrée de la Toscane Occitane

Fièrement ancrée dans son histoire, dotée d’un art de vivre singulier qui se partage, avec ses cités qui ont traversé le temps, son vignoble généreux produisant des nectars qui régalent tout le monde, ses savoir-faire réinventés, La Toscane Occitane ne vous promet pas monts et merveilles…elles vous les offrent !