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Notre Dame du Bourg à Rabastens

À noter : En raison travaux de rénovations, l'église est fermée à la visite en 2022 et jusqu'à une date indéterminée.

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Un peu d'histoire

Rabastens, est située sur l’ancienne route qui reliait Lyon à Toulouse via Rodez, chemin vers Saint-Jacques de Compostelle toujours emprunté par les pèlerins. Au XIIème siècle les bénédictins de l’Abbaye de Moissac, fondent à Rabastens un important prieuré dans le quartier du Bourg et édifient une chapelle. Il faut dire que la proximité avec le Tarn navigable leur permet d’exporter leur vin jusqu’à Bordeaux ; argument qui pourrait aussi avoir compté dans le choix de l’emplacement ! 

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De la chapelle originale, plus grand-chose n’est vraiment visible, si ce n’est le portail aux huit chapiteaux, marquant toujours l’entrée du bâtiment. À la fin de la croisade des Albigeois (1229), la chapelle fortement endommagée sera reconstruite. Elle sera finalisée et devient une église paroissiale, vers 1260. Le coeur sera rajouté au XIVème siècle, et terminé en juin 1318, pour donner à l’ensemble l’allure qu’on lui connait aujourd’hui.

Une décoration intérieure flamboyante

La richesse de la décoration intérieure est époustouflante : le rouge prédomine, on trouve aussi du bleu et de l’or. Les fresques murales sont magnifiques et émouvantes. On est parfois habitué à des intérieurs plus sobres lorsque l’on visite une église médiévale car les couleurs sont passées au filtre du temps. L’intérieur de Notre-Dame du Bourg doit son étonnante conservation à un fait original. Au XVIème siècle lors des guerres de religion, l’église est pillée par les protestants qui la transforment en corps de garde. Lorsque les catholiques la récupèrent, ils la badigeonnent de chaux pour la purifier ! Ce n’est qu’au XIXème, lors d’une restauration, que l’on découvre les peintures sous le badigeon, alors conservées dans un état exceptionnel !

Les « svastikas » peintes sur le mur déconcertent souvent les visiteurs ; ce symbole analogue à la croix gammée lui est en fait bien antérieur ; symbole sacré ancien, commun à de nombreuses spiritualités et de nombreuses époques, il est synonyme de mouvement et de vie.

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